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손목터널증후군

손목터널증후군 정의

손목터널증후군은 수근관증후군과 동의어로 상지에서 가장 흔히 발생하는 압박성 신경병증이며, 정중신경 압박 또는 손목 관절에서 발생한
정중신경 포착에 의해 발생한다. 여성이 남성보다 5배 정도 많이 발병하며 발병 시기는 30~60세 사이이다.

손목터널증후군의 증상과 원인

손목터널증후군, 통증은 서서히 시작되며, 주로 밤에 통증을 호소한다.

손목터널증후군의 원인은 다양합니다. 손목터널증후군의 정식명칭은 수근관증후군으로, 가장 일반적인 증상은 손목이 찌릿하거나 욱신거리는
손목통증과 엄지, 검지 및 중지의 손바닥 부위의 저림증상으로, 질환의 정도가 심한 수술적 치료가 필요한 환자의 경우 손목통증을 넘어선 감각의 저하나 손가락을
움직이기 어려운 운동장애가 나타나기도 합니다. 대체로 손목터널증후군의 통증은 서서히 시작되며, 주로 밤에 통증을 호소합니다.

이러한 손목터널증후군의 원인은 손목의 손바닥 쪽에 위치한 손가락 굵기만한 공간인 수근관 (carpal tunnel)로 손가락을 구부리는
근육의 건(tendon)들과 정중신경(Median nerve)이 지나가는데, 이 신경이 눌리거나 압박을 받게 되어서 손목과 손, 그리고 손가락들이 저리고 마비가
오는 듯한 통증을 느끼게 됩니다. 간혹 손목터널증후군을 직업특성에 따른병이라고 알려져 있으나, 이 외에도 발생요인은 다음 표와 같이 다양합니다.

  • 수근 관절 주위
    골절 및 탈구

  • 감염 및
    염증성 질환

  • 외상으로 인한
    부종 및 건막의증식

  • 수근관 내
    종양

  • 비효율적 손목자세
    반복적인 손가락동작(생산조립공장/ 악기연주/
    수공예/ 체조선수)

  • 손에 힘이 많이
    들어가는 직업(중장비 운전 등)

  • 호르몬 or
    대사변화(임신, 갑상선 불균형)

  • 당뇨병 및
    류마티스관절염

  • 스테로이드제
    복용

손목터널증후군의 치료의 필요성

손목터널증후군은 초기 진단 시 비수술적치료로 증상의 호전을 기대할 수 있으나,
실제 병원에 내원하는 환자들의 경우 수술적치료 외엔 증상 호전을 기대할 수 없는 중증의 환자들이 내원해 있습니다.
이에 대해 본원 손목터널증후군으로 내원한 환자들의 치료지연 원인에 대한 응답결과는 다음과 같습니다.

응답결과에서 보여지듯 손목터널 증후군 환자분들은 질환자체를 가볍게 생각하여 자가치료등을 선행하는 경향이 뚜렷합니다.
그렇다면 내원한 환자들 경우의 중증도 분류를 보면

전체 환자 중 중즐 환자 75%, 빨리 내원했더라면 비수술적 치료가 가능했을 겁니다.

아래 그래프에서 알 수 있듯이, 비수술적치료로 완치가 가능했던 환자는 전체환자 중 약 25% 정도였으며,
75%의 환자들, 즉 손목터널증후군으로 내원한 환자 10명 중 7명의 환자는 수술적치료외에는 방법이 없는 중증의 환자분들이였습니다.
만약 환자자분들이 잦은 통증이 발생하여, 좀 더 빨리 내원하셨다면 수술적치료 보다 심리/경제적 부담이 덜한 비수술적 치료가 가능했을 것입니다.